Ik ben verkouden

In het kort

In het kort

  • Verkoudheid is een ontsteking van het slijmvlies in de neus, de bijholten en de keel.
  • Mogelijke klachten zijn niezen, snotteren, hoesten, keelpijn, heesheid en oorpijn. 
  • Virussen zijn de oorzaak.
  • Medicijnen zijn bij verkoudheid niet nodig.
  • U kunt eventueel neusdruppels of spray met xylometazoline gebruiken.
Video's

Video's

Beschrijving

Wat is verkoudheid?

Verkoudheid is een ontsteking van het slijmvlies in de neus, de bijholten en de keel.

Een gewone verkoudheid beperkt zich dus niet tot de neus.

Verschijnselen

Wat zijn de verschijnselen van een verkoudheid?

  • Normaal produceert het slijmvlies in het neus-keelgebied een beetje slijm en vocht. Als het slijmvlies ontstoken raakt, zwelt het op en gaat het veel slijm (snot) produceren. Uw neus kan hierdoor verstopt raken. Het snot kan uit uw neus lopen of naar achter in uw keel lekken.
  • Door de ontsteking is het slijmvlies geïrriteerd. In uw neus kan dit een niesprikkel geven, en in uw keel of luchtpijp een hoestprikkel.
  • Door een ontsteking van het keelslijmvlies kunt u ook keelpijn krijgen. Zijn ook de stembanden ontstoken, dan kan dat heesheid geven.
  • De neus-keelholte staat via een smal gangetje (de buis van Eustachius) in verbinding met het middenoor. Een verkoudheid kan daardoor ook oorpijn geven. Soms wijst dit op een ontsteking van het middenoor.

Keel / amandelen

Oorzaken

Hoe ontstaat een verkoudheid?

Verkoudheid wordt veroorzaakt door een virus. Er zijn veel virussen die een verkoudheid kunnen geven. Wanneer iemand een aantal keren achter elkaar verkouden raakt, gaat het elke keer om een ander virus.

Verkoudheidsvirussen verspreiden zich gemakkelijk via vochtdruppeltjes in de uitgeademde lucht die door anderen weer worden ingeademd. Dit gebeurt vooral als mensen dicht op elkaar zitten in slecht geventileerde ruimtes (bijvoorbeeld in de bus, tram of trein, op kantoor, op school of in een kinderdagverblijf).

Het virus kan ook via de handen worden overgedragen. Iemand die verkouden is, zit bijvoorbeeld aan zijn neus of doet zijn hand voor de mond om te niezen of te hoesten. Vervolgens geeft hij een ander de hand of raakt iets aan dat daarna door anderen wordt aangeraakt.

Adviezen

Wat kunt u zelf doen bij verkoudheid?

Besmetting met een verkoudheidsvirus kunt u moeilijk voorkomen. De volgende gewoonten helpen verspreiding van het virus te beperken.

  • Houd bij hoesten of niezen een hand of een zakdoek voor uw mond en was uw handen regelmatig.
  • Vermijd extra irritatie van de slijmvliezen, zoals door rook. Roken kan ervoor zorgen dat verkoudheidsklachten veel langer blijven bestaan.
  • Soms kan stomen de klachten wat verminderen. Doe dit bijvoorbeeld drie keer per dag gedurende een kwartier. Stomen kan in de badkamer of douche door de warmwaterkraan open te draaien en de stoom die in de gesloten ruimte ontstaat in te ademen. Stomen kan ook boven een kom heet water (maar pas op voor verbranding: laat de tempratuur van het water niet boven de 60 graden Celsius komen). Iets in het water doen (zoals zout of menthol) heeft geen zin. Die middelen kunnen de slijmvliezen irriteren en u uiteindelijk juist meer last geven. Stomen versnelt de genezing niet.
  • Is uw neus verstopt? Soms kunnen neusdruppels met zout water de klachten wat verminderen. U kunt de zoutoplossing zelf maken door een afgestreken theelepel zout op te lossen in een limonadeglas met lauw water (doe dit alleen bij volwassenen). Doe een paar keer per dag (of zo vaak u prettig vindt) een paar druppels in ieder neusgat. U kunt de zoutoplossing ook kant en klaar kopen (als druppels of spray), zonder recept, bij de drogist of apotheek. 
  • Het is onduidelijk of snuiten of ophalen van de neus beter is. Als u de neus hard snuit blaast u het snot ook naar de bijholten.
Medicijnen

Medicijnen bij verkoudheid

Medicijnen zijn bij verkoudheid niet nodig.

U kunt eventueel neusdruppels of spray met xylometazoline gebruiken. Dit vermindert de zwelling van het slijmvlies, waardoor u wat gemakkelijker door uw neus kunt ademen. Xylometazoline kunt u zo nodig drie maal per dag en maximaal een week gebruiken. Als u dit middel te lang gebruikt, kan het de slijmvliezen beschadigen.

Xylometazoline kunt u zonder recept bij de apotheek of drogist kopen.

Antibiotica helpen niet tegen een verkoudheid. Antibiotica werken alleen tegen bacteriën en niet tegen virussen.

Hoe gaat het verder?

Hoe gaat het verder bij verkoudheid?

Een gewone verkoudheid gaat vanzelf over, ook al kan het hoesten, niezen of snotteren soms eens een paar weken duren.

Ook als een verkoudheid langer duurt of als het snot van kleur verandert, heeft het geen zin om antibiotica te gebruiken.

Wanneer contact?

Wanneer contact opnemen bij verkoudheid?

Voor een gewone verkoudheid hoeft u niet naar uw huisarts.

Als er bij een verkoudheid andere klachten ontstaan, kan dat een reden zijn om met uw huisarts contact op te nemen. Bijvoorbeeld:

  • bij benauwdheid;
  • bij piepende ademhaling;
  • bij sufheid;
  • bij koorts (temperatuur boven de 38°C, gemeten via de anus) die langer duurt dan 5 dagen (vijfmaal 24 uur);
  • als u koorts gehad heeft en na enkele dagen opnieuw koorts krijgt.

Let op: voor kinderen met verkoudheid of koorts gelden andere adviezen.

Laatst herzien op

Vond u deze informatie nuttig?

Vond u deze informatie nuttig?
Heeft u nog een suggestie of opmerking? Dit is niet verplicht.
Kunt u toelichten waarom niet? Dit is niet verplicht.