Ik heb uitgezaaide longkanker (stadium IV)

In het kort

In het kort

  • Bij uitgezaaide longkanker wordt u niet meer beter.
  • Behandelingen hebben voordelen en nadelen.
  • Ze kunnen klachten verminderen en soms het leven verlengen.
  • Van tevoren is niet zeker of een behandeling zal werken bij u.
  • Nadelen zijn bijwerkingen en de energie en tijd die ze u kosten.
  • U kiest wat het beste bij u past.
  • In de laatste fase van het leven vinden veel mensen het belangrijk om het leven goed af te ronden en niet bezig te zijn met behandelingen. 
Wat is het

Leven met uitgezaaide longkanker

Als hoort dat u niet meer beter wordt, is dat vaak heel moeilijk. De toekomst is onzeker, u weet niet hoe lang u nog te leven heeft, welke plannen u nog wel en niet kunt uitvoeren, hoe lang u nog fit genoeg blijft om te doen wat u graag wilt doen.

De kwaliteit van leven wordt voor de meeste mensen in deze situatie het belangrijkst.

Samen met uw longarts bespreekt u de mogelijkheden om de ziekte te remmen en ervoor te zorgen dat u zo lang mogelijk kunt doen wat u graag wilt.

Wat merk ik

Klachten bij uitgezaaide longkanker

Door de longkanker kunt u last hebben van pijn, hoesten, kortademigheid, benauwdheid en bloed opgeven. Welke klachten u verder heeft, hangt af van de plaats waar de uitzaaiingen zitten.

Mogelijke klachten bij uitzaaiingen in de hersenen:

  • hoofdpijn
  • problemen met het geheugen, met concentreren en nadenken
  • uitval: verlamming, krachtsverlies, onstabiel, taalproblemen, problemen met zien en horen
  • epileptische aanvallen
  • veranderingen in gedrag

Mogelijke klachten bij uitzaaiingen in botten:

  • pijn in botten
  • verzwakking van het bot waardoor het makkelijk kan breken
  • een (gedeeltelijke) dwarslaesie. Dit kan als een uitzaaiing in een wervel op het ruggenmerg drukt.

Uitzaaiingen in de lever geven vaak weinig klachten. 

Behandeling kiezen

Behandeling kiezen bij uitgezaaide longkanker

Bij uitgezaaide longkanker zijn er verschillende mogelijkheden om de ziekte te remmen en klachten te verminderen. Behandelingen hebben altijd voor- en nadelen. 

Het is belangrijk om samen met uw longarts uw wensen te bespreken. Wat is voor u belangrijk?

Door een behandeling die de kanker afremt, leeft u misschien (iets) langer. Maar dat is niet zeker.

Behandelingen zijn vaak zwaar. Door de bijwerkingen, maar ook door de tijd en energie die ze kosten.  

Samen bekijkt u of de voordelen van een behandeling voor u groter zijn dan de nadelen.

Behandelingen

Behandelingen bij uitgezaaide longkanker

Er zijn verschillende mogelijkheden bij uitgezaaide longkanker:

  • chemotherapie
  • bestraling
  • doelgerichte therapie
  • immuuntherapie
  • bestraling
  • een combinatie van behandelingen
  • pijnbestrijding

Het kan zijn dat uw longarts vraagt of u mee wilt doen aan een onderzoek naar een nieuwe behandeling. Als u misschien interesse heeft, krijgt u eerst uitgebreide informatie (mondeling en schriftelijk).

Chemotherapie

Chemotherapie bij uitgezaaide longkanker

Chemotherapie is een behandeling met medicijnen. De medicijnen kunnen kankercellen doden of voorkomen dat ze zich delen.

Chemotherapie krijgt u in kuren: om de paar weken krijgt u medicijnen via een infuus. Het aantal kuren verschilt per persoon; meestal zijn het 4 kuren (elke 3 weken een kuur). Daarna kan het zijn dat u het beste nog kunt doorgaan met een kleinere hoeveelheid chemotherapie (een onderhoudsdosis).  

De medicijnen beschadigen ook gezonde cellen. Daardoor kunnen nare bijwerkingen ontstaan: 

  • haaruitval
  • misselijkheid en diarree
  • meer vatbaar voor infecties
  • hevige vermoeidheid

Na chemotherapie kan het zijn dat u later klachten krijgt en dat die klachten dan minder erg zijn. Het kan zijn dat u langer leeft. Dit is allemaal onzeker.

Doelgerichte therapie

Doelgerichte therapie bij uitgezaaide longkanker

Doelgerichte therapie zijn medicijnen die kankercellen kunnen doden of ervoor zorgen dat ze minder snel delen. 

Deze behandeling is geschikt voor 1 op de 10 mensen. De kankercellen moeten namelijk wel gevoelig zijn voor de medicijnen. Dat hangt af van het DNA van de kanker. Dit onderzoekt de longarts van tevoren (in bloed of een stukje tumor).  

De therapie bestaat vaak uit pillen die u elke dag slikt.

Deze therapie kan de levensverwachting aanzienlijk verbeteren.

Doelgerichte therapie heeft minder bijwerkingen dan chemotherapie. Bijwerkingen van doelgerichte therapie kunnen zijn:

  • diarree
  • vermoeidheid
  • huiduitslag (puistjes)
  • soms misselijkheid

Als u veel bijwerkingen heeft, zal uw arts de dosis verlagen. 

Immuuntherapie

Immuuntherapie bij uitgezaaide longkanker

Als na chemotherapie de ziekte toch terugkomt of erger wordt, kan immuuntherapie een mogelijkheid zijn.

Immuuntherapie versterkt uw afweersysteem. Daardoor kan uw afweersysteem de kankercellen beter doden.
Immuuntherapie heeft bij 2 van de 10 mensen met uitgezaaide longkanker langdurig effect. Dan voelt u zich beter en leeft u langer. Het is helaas niet te voorspellen of immuuntherapie ook bij u werkt.

De bijwerkingen kunnen zijn:

  • diarree
  • jeuk
  • vermoeidheid
  • kortademigheid

Vraag uw arts wat u tegen de bijwerkingen kunt doen. 

ORS

ORS is een oplossing van zouten en glucose (druivensuiker) in water.

Het wordt gebruikt bij waterdunne diarree en braken (overgeven).

Bron: Apotheek.nl
Bestraling

Bestraling bij uitgezaaide longkanker

Bestraling kan de klachten die uitzaaiingen veroorzaken verminderen. Bijvoorbeeld hoofdpijn door uitzaaiingen naar het hoofd, ophoesten van bloed of botpijn door uitzaaiingen in de botten.

Bijwerkingen van bestraling kunnen zijn:

  • vermoeidheid
  • branderig gevoel bij het slikken
  • lichte huidirritatie
  • kortademigheid en prikkelhoest
Pijn verminderen

Pijn verminderen bij uitgezaaide longkanker

Er zijn verschillende manieren om ervoor te zorgen dat u zo min mogelijk pijn heeft:

  • pijnstillers
  • bestraling
    Soms ontstaat de pijn omdat de tumor op het weefsel eromheen drukt. Dan kan de arts met bestraling proberen de tumor te verkleinen. Lukt dat, dan heeft u minder pijn.
  • medicijnen tegen depressie en epilepsie
    Voor sommige soorten pijn, bijvoorbeeld bot- of zenuwpijn, blijken medicijnen tegen depressie goed als pijnbestrijding te werken. Ook medicijnen tegen epilepsie kunnen helpen.
  • uitschakelen van de zenuw die pijn doorgeeft (zenuwblokkade)
    Dit kan door verhitting, bevriezing of door een chemische stof in te spuiten rond die zenuw. Hierdoor komt de pijn niet meer in de hersenen aan. De pijnlijke plaats voelt u dan niet meer.
Second opinion

Kan ik een second opinion vragen?

Misschien wilt u ook van een andere arts horen hoe hij/zij over uw situatie denkt: een second opinion.

Dan kunt u aan uw longarts een verwijzing naar een andere arts vragen. Uw longarts heeft daar begrip voor. Het is belangrijk dat uw longarts al uw gegevens doorgeeft aan de andere arts. 

Begeleiding

Begeleiding bij uitgezaaide longkanker

Het kan zijn dat een behandeling op een bepaald moment te zwaar voor u wordt. Misschien wilt u niet (meer) naar het ziekenhuis. Misschien vindt u andere dingen inmiddels belangrijker, bijvoorbeeld om de tijd die u nog heeft op een zo prettig mogelijke manier door te brengen.

U kunt op elk moment besluiten om te stoppen met een behandeling. Het helpt om over deze beslissing te praten met uw partner, kinderen, vrienden, huisarts of longarts.

Het is ook goed om met hen te praten over wat u belangrijk vindt in de laatste levensfase. Het geeft rust als u weet dat uw arts en uw naasten weten wat uw wensen en grenzen zijn. Misschien denkt u na over euthanasie. Hier kunt u met uw huisarts over praten.

In de laatste maanden van uw leven (terminale fase) zal uw huisarts er zo veel mogelijk aan doen om pijn en lijden te verzachten.

Wanneer bellen

Wanneer contact opnemen bij uitgezaaide longkanker?

Maakt u zich zorgen over een klacht die u heeft? Neem dan contact op met uw huisarts of longarts.

Meer informatie
Laatst herzien op

Vond u deze informatie nuttig?

Vond u deze informatie nuttig?
Heeft u nog een suggestie of opmerking? Dit is niet verplicht.
Kunt u toelichten waarom niet? Dit is niet verplicht.